Du chiot précieux à l’adolescent aggravant

Ils sont moelleux, souples et adorables. Leurs petits orteils sont tendres, roses et parfaits. Même leur haleine sent magique. Sérieusement, qu’est-ce qu’il n’y a pas à aimer chez les chiots ?

Aussi irrésistibles soient-ils, les chiots grandissent rapidement et ils ont besoin de notre aide pour devenir des chiens adultes tout aussi adorables. Puisque le 23 mars est la Journée nationale du chiot, quel meilleur moment pour parler de l’importance de la formation et de la socialisation de tous ces chiots pandémiques ?

Nous savons que plus d’un million d’animaux de compagnie ont été adoptés dans des refuges et des groupes de secours au cours de l’année depuis le début de la pandémie. Mais en outre, un nombre incalculable de chiots ont été achetés depuis mars dernier, ce qui pourrait causer des problèmes aux parents de chiots pour la première fois. Selon les sondages sur le pouls COVID de l’American Pet Products Association, à la fin de 2020, 10 % des personnes interrogées ont indiqué avoir eu un nouvel animal de compagnie à la suite de la pandémie, ce qui représente plus de 12 millions de foyers. Bien que les données ne soient pas séparées par espèce, même après avoir soustrait les chiens, chats et chatons adultes, il y a inévitablement un grand nombre de nouveaux chiots dans les foyers au cours de la dernière année.

De nombreux animaux de compagnie des refuges ont tendance à avoir dépassé le stade de chiot et viennent généralement avec un certain soutien de la part du refuge, de manière informelle sous forme de conseils ou formellement par le biais de cours d’obéissance. Les chiots achetés dans des animaleries ou des détaillants en ligne, et même chez certains éleveurs, n’ont souvent que quelques semaines, la plupart à peine sevrés et ne bénéficient généralement d’aucun soutien de suivi, laissant les parents d’animaux seuls en termes de formation.

Alors maintenant que des mois se sont écoulés, ces adorables petits gars duveteux se transforment en créatures de la taille d’un chien avec des comportements d’adolescent. Les chiens ont besoin de formation et de socialisation pour apprendre à être des membres sains et heureux de la famille, et cette responsabilité incombe aux propriétaires. Sans investissement dans la formation, les chiens peuvent devenir des animaux sauvages et indisciplinés sans manières, et les familles se sentent souvent exaspérées par eux à ce stade, car former un chiot adulte qui saute sur tout le monde, se gratte et a la bouche, peut donner l’impression trop de problèmes.

Pour aider à garder les chiens qui étaient autrefois petits et adorables, mais qui sont maintenant plus grands et moins gérables hors des refuges, les nouveaux propriétaires d’animaux devraient profiter de cette période pour trouver des moyens créatifs de s’assurer que leurs chiots reçoivent la formation et la socialisation dont ils ont besoin, même au milieu de la pandémie.

Le dressage des chiens peut sembler différent pendant COVID, mais il existe encore de nombreuses options. Les parents de chiots peuvent inscrire leurs animaux de compagnie dans des cours d’obéissance en groupe privés ou à distance sociale, ou trouver des entraîneurs proposant des cours sur Zoom. Best Friends Animal Society a un variété de vidéos de dressage de chiens en ligne, de la formation au clicker et à la caisse, à la socialisation du chiot, à l’obéissance de base et au travail grâce à la réactivité de la laisse. Amener les chiens et les chiots à socialiser, à faciliter l’exposition à d’autres chiens et à rencontrer de nouvelles personnes en toute sécurité, peut être accompli avec une longue laisse lors de promenades ou dans des parcs pour chiens.

Marissa Sunny, CPDT-KA et spécialiste senior en sauvetage de chiens chez Best Friends Animal Society offre quelques conseils aux nouveaux parents de chiots :

« Que vous ayez acheté un chiot à un éleveur ou adopté un chiot de votre refuge ou groupe de secours local, il est extrêmement important de commencer immédiatement l’entraînement. Alors que certains comportements peuvent sembler mignons lorsque le chiot est petit, comme sauter pour vous saluer ou vous boucher les doigts, ces comportements peuvent rapidement devenir ingérables chez un chien adulte. Les chiens sont extrêmement intelligents – plus intelligents que ce que nous leur accordons la plupart du temps – à cause de cela, ils s’entraîneront probablementtoiplus vite que vous ne pouvez les former, il est donc préférable de commencer tout de suite.

Comme Sunny l’a souligné, les chiens n’ont pas de boussole morale interne ; en fait, ils ne savent pas quand ils ont fait quelque chose de mal, à moins que vous ne leur enseigniez le contraire. « Les chiens voient les choses en deux catégories : sûres ou dangereuses, ni bonnes ni mauvaises. Lorsque votre chiot deviendra un adolescent, puis un adulte, il continuera les mêmes comportements « mignons » qu’il a commencés à l’enfance, mais c’est très différent lorsqu’il s’agit d’un chien de 80 livres qui saute sur votre mère âgée ou qui met les doigts de vos enfants dans la bouche , » elle a dit.

Sunny a donné un exemple de ce qui se passe lorsqu’un chien grandit sans entraînement grâce à un chien nommé Treat, qui est récemment venu au Best Friends Lifesaving Center de Los Angeles.

« Treat est un amour absolu, mais il n’avait aucune idée de sa taille. Il sautait sans cesse sur les membres du personnel et les bénévoles ainsi que sur toute personne ou tout ce qui lui donnait une chance. Nous ne savons pas exactement comment ni pourquoi il s’est retrouvé au refuge de la ville, mais je soupçonne que ce comportement a quelque chose à voir avec cela », a-t-elle déclaré. «C’était un mélange de jeunes bergers adultes avec beaucoup d’énergie à brûler et nulle part productif pour la canaliser. Après avoir travaillé sur un protocole de relaxation, une formation de base et l’avoir laissé travailler son énergie dans la cour et jouer avec d’autres chiens, il a trouvé sa famille pour toujours avec une jeune famille et un autre berger juvénile comme frère.

La plupart des gens sont toujours à la maison plus que d’habitude, et il est important de passer du temps à travailler avec les animaux maintenant, tout en les préparant à passer plus de temps seuls, car les gens finissent par retourner au travail, à l’école et en voyage.

Un investissement maintenant dans la formation et la socialisation portera ses fruits sous la forme d’une amélioration de la communication et des attentes entre les animaux de compagnie et les humains, et un animal de compagnie mieux élevé et bien élevé qui est un membre plus heureux et en meilleure santé de la famille.

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