Tous les chiens peuvent-ils nager?

Beaucoup de gens pensent à tort que tous les chiens peuvent nager naturellement. Ce n’est pas vrai. Bien que la plupart des chiens tentent une pagaie pour chien s’ils se retrouvent dans l’eau, tous les chiens ne sont pas de bons nageurs ou ne sont pas capables de rester à flot. Dans ce dernier camp, vous trouverez souvent des chiens brachycéphales (aka à museau court) qui peuvent se fatiguer facilement ou avoir des problèmes de respiration dans l’eau, des chiens «très lourds» avec une poitrine profonde et un arrière-train plus petit, ou des chiens aux pattes courtes.

Les chiens appartiennent généralement à l’une des trois catégories suivantes:

1. Les chiens qui aiment l’eau. Ces chiens ont généralement un pelage épais et imperméable et des pattes palmées. Pensez au chien d’eau portugais ou au labrador retriever.

2. Les chiens qui sont des nageurs réticents mais qui peuvent être enseignés.

3. Les chiens qui ont du mal à rester à flot pour des raisons physiologiques, telles que les races brachycéphales comme le Bulldog, les races les plus lourdes (encore une fois, le Bulldog) ou les races à pattes courtes comme le Teckel et le Basset Hound. De plus, les chiens sans poils ou à poil fin ne se soucient souvent pas de l’eau car ils se refroidissent facilement. Bien sûr, il existe des exceptions à chaque règle.

Apprenez à votre chien à nager

Si votre chien est apte mais hésite à nager, mettez-vous à l’eau avec lui. Allez lentement et commencez dans les bas-fonds, en faisant l’éloge lorsque vous vous déplacez progressivement plus profondément. Essayez un gilet de sauvetage conçu pour les chiens et créez une association positive – amenez votre chien dans l’eau en lançant un jouet ou des friandises (qui flottent souvent pendant une minute avant de couler). Assurez-vous d’éviter tout endroit avec des vagues qui pourraient submerger et effrayer votre chien. En le gardant amusant et positif, de nombreux chiens nerveux vont bientôt adorer nager, ce qui est merveilleux car c’est un excellent exercice tout en étant doux pour les articulations. Respectez simplement le fait que certains chiens sont plus heureux sur le rivage, et il n’y a rien de mal à cela!

Maillot de bain

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Nager amusant

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